Dacă primul volum al acestei deconcertante egoficţiuni norvegiene în şase tomuri era axat pe relaţia lui Ove cu tatăl şi fratele, ceea ce primează acum este iubirea. Viaţa conjugală şi misia de tată (soţul moşindu-şi efectiv soţia într-unul dintre cele mai tari capitole din cartte).

Ins retractil, cu puseuri depresiv-alcoolice (inclusiv automutilare), un mizantrop obsedat de scrierea de sine, Ove (acum la 35 de ani) navighează cu greu printre petreceri cu prieteni inconfortabili şi pasiunea lecturii (Dostoievski, Hölderlin, Ibsen, Th. Mann, dar şi Handke, Foucault, Borges), mânuind tot mai greu talgerele balanţei între necesitatea socializărilor şi nevoia de singurătate. Scriitorul are acum 48 de ani.